09 juillet 2016

Les hippopotames de Santa Lucia

Il parait qu'à Santa Lucia, on peut voir trainer des hippopotames dans les rues de la ville, ou se baigner dans les piscines des lodges... Des anecdotes, on en a entendu plein plein plein... tout le monde a une historie à raconter sur le sujet ! Les panneaux de dangers ne manquent pas... C'est simple : avant de venir, on crut que c'était des bestiaux qui couraient les rues comme les poules à Mada, ou les vaches en Inde, lol...

Des empreintes, on en a vu pas mal ... sur un des sentiers qui longe l'estuaire... en forêt, en lisière du village... Mais... on n'en a croisé aucun en ville... en tout cas pas de manière légendaire, digne de Santa Lucia... On a donc tenté de forcer nos chances en flanant sur les embarcadères... 

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Bah non ! Pas l'ombre d'un hippo ! Par contre, il y avait de beaux couchers de soleil ! De magnifiques envols d'oiseaux aussi ! Ainsi que des sourires béats de touristes qui revenaient satisfaits de leur croisière en bateau sur l'estuaire ! Mais pas l'ombre d'un seul hippo !

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Jusqu'à cette fin d'après-midi, la veille de notre départ, où on a été flané sur le pont à l'entrée du village...

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Des hippos se baignaient dans la lumière du soleil couchant... Ils bullaient... nageaient... mangeaient... baillaient... C'était juste incroyable ! 

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Ils faisaient leur vie tranquille... en pleine nature... chez eux... dans leur élément... à quelques mètres de nous... sous le pont d'où nos yeux émerveillés plongeaient...

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C'était la première fois qu'on en voyait autant et si bien... alors je ne me suis pas retenue hein, j'ai mitraillé !!!

Une dernière fois, le décor...

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L'estuaire de Santa Lucia...

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Santa Lucia, village touristique...

Du village de Santa Lucia, j'avais quelques idées de clichés en tête... mais je n'ai pas pu les faire... journées trop chargées dans les alentours, lol ! 

Deux petits clichés souvenir du coin tout de même, sur la route qui mène à la plage, un petit aperçu du "Santa Lucia, village touristique"...

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... avec des pantalons thailandais, et des paréos avec écrits dessus "souvenir du Mozambique" !!! Lol

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Marche en forêt dans les alentours de Santa Lucia

L'après midi, après la marche le long de l'estuaire et sur la plage, nous nous sommes promenés en forêt, en lisière de la ville ! C'était impressionnant de voir comment Santa Lucia était au coeur d'une nature aussi luxuriante !

Au bout d'une piste sans issue, dans un quartier où nous nous sommes retrouvés tout à fait par hasard, nous nous sommes engagés sur un sentier par pure curiosité... Aucun panneau, aucun plan, mais le sentier, bien dégagé, nous avait happé... il y avait plusieurs embranchements... hésitation aucune, lol... c'était comme la réponse à un appel... celui de la nature... qui nous guidait par son silence... et ses odeurs... Le temps, par moment crachineux, rajoutait sa touche à la force envoutante des lieux...

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Nous avions toujours en tête les panneaux qu'il y avait partout en ville, ou lors de nos promenades du matin : "attention aux hippos et aux crocos"... On scrutait partout, partagés entre la peur de se faire surprendre par des bêtes sauvages, et les surprendre nous-même pour les observer discrètement dans leur milieu naturel... L'endroit semblait propice... Tous les sens étaient en éveil instinctivement... 

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Au bout d'une heure de marche à peu près, on aboutit sur une clairière... 

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Et là :

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... paisiblement...

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Vraiment rien de méchant ! Ouf !

Ceci dit, par endroit, il y avait des empreintes... et pas de pattes de bichettes hein ! On aurait plutôt dit de grosses empreintes d'hippo ! Tout autour de la clairière, d'ailleurs, derrière quelques rideaux de gros arbres par endroits, ou une muraille d'arbustes par ailleurs : fenêtres ouvertes sur l'estuaire. Nous sommes bel et bien sur leur territoire ! Malheureusement, nous n'y croiserons ni crocos, ni hippos !

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La plage de Santa Lucia...

Il y avait d'abord cette zone là : 

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... une petite concentration de pêcheurs... et plein de traces de pneus sur le sable... peut-être pour mettre des bateaux à la mer... Etrangement, quand nous y étions, il n'y avait pas une seule voiture... et la concentration de pêcheurs était plutôt gentille ! 

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Et puis, pour nous promener, nous sommes partis dans le sens opposé...

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La plage est vaste, belle, sauvage ! Aucune construction, aucune habitation : c'est une zone protégée et règlementée  ! 

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Soleil et ciel bleu trompeurs : il ne faisait pas chaud du tout !!! Et il y avait un vent fou ! On courait et se cachait derrière les dunes pour nous protéger de temps à autre du vent et nous échauffer un peu !

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L'Estuary Beach... entre rivière et océan... 

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Il n'y a plus de panneaux... mais les mises en gardes sont bien ancrées dans nos têtes : on nous avait tellement martelé le cerveau sur le sentier pour venir jusque là... "attention aux hippos, aux crocos et aux requins" !!! Tsiky rêve de croiser un hippo !

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A un endroit, on retrouve un peu plus de verdure... De l'autre côté de l'estuaire, surprise :

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Puis, plus loin, sur le chemin du retour : 

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Promenade le long de l'estuaire de Santa Lucia...

La première escapade qu'on a faite autour de Santa Lucia, est une ballade le long de l'estuaire... la fameuse...

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Pas de croisière en bateau pour nous... un incontournable parait-il lors d'un séjour à Santa Lucia pour y voir des hippos, des oiseaux, des crocos et profiter des paysages... Pas de croisière en bateau donc, mais on a fait, durant notre séjour dans le coin, quelques très belles randonnées où l'on a super bien profité aussi !

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Pour cette première, le sentier était très bien balisé. Mais attention c'est du sérieux ! Des mises en garde partout avec des panneaux "attention crocodiles, hippos, et requins"... On a très vite compris pourquoi d'ailleurs !  

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A quelques dizaines de mètres à peine de nous :

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Sur les bas côtés du chemin en bois, on trouve parfois aussi de sacrés traces de bestiaux... "Heeem ! On reste bien sur le chemin les loulous, hein !"

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Il y avait des traces toutes fraiches d'hippo !!! On avait scruté partout, mais on ne les avait pas vu ! Pas cette fois ! 

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Xavier a sorti les jumelles de son grand père ! THE jumelles (une pièce de musée du début du siècle précédent !!!), qu'on n'a jamais eu l'occasion d'utiliser d'ailleurs.... Une antiquité au top, lol ! On put observer plein d'oiseaux ! Et pas que...

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Quelques points de vue depuis le sentier en bois :

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Et au bout des kilomètres de chemin sur pilotti, on aboutit là : 

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... un endroit superbe, entre la lagune et l'océan... avec toujours les mêmes mises en gardes...

L'appel à l'exploration était inévitable !

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Attention derrière les herbes...

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La nature à l'état pur et sauvage !

Ci dessous, le sable dessiné par le vent !

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Et de l'autre côté, l'océan... 

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Bienvenus sur la plage de Santa Lucia !

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08 juillet 2016

Après la visite de l'aquarium, dans l'après-midi , on quitte Durban pour aller à Santa Lucia, la nouvelle étape de notre voyage. On était impatients parceque c'était notre toute première "étape nature" en Afrique du Sud... La ville en elle-même est petite... touristique mais vraiment calme et tranquille... on aurait dit une bourgade... ou un grand quartier résidentiel, à l'américaine... avec une végétation luxuriante impressionnante, que ce soit dans les jardins, dans les rues ou aux alentours !

Pour la petite histoire, à l'époque de l'apartheid, la ville était exclusivement blanche !

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Il y a des singes partout... et... des panneaux qui mettent en garde des hippo (un peu comme les "attention vaches" en France, lol) !!! Il parait que les hippos se promènent en ville dès la nuit tombée... et qu'ils ne sont pas toujours très gentils ! Ca nous a fait trop triper, lol !!! "Ils sont où ? On veut les voir !"... Sauf que tout le temps qu'on y était, les hippos avaient décidé de ne pas sortir de l'estuaire : on n'en a croisé aucun en ville même ! On s'était dit que c'était sans doute une légende pour attirer les gens dans leur bled paumé ! lol !

Ceci dit... Les alentours de Santa Lucia est juste génial... Même s'il n'y a rien de spécial à faire dans la ville même, c'est un bon point de chute pour explorer la région... 

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Ci dessus sur le parking de notre guest house...

Et ci dessous, notre tout premier Braï (barbec) en Afrique du Sud ! C'était une cata mémorable (alors que xavier est un pro du feu), lol, parcequ'on avait du mauvais bois qui ne voulait pas brûler ! En plus il faisait un de ces froids... Les enfants voulaient tout de même jouer sur la terrasse en attendant l'inespéré diner, le soir de notre arrivée...Le lodge qu'on avait était top. Grand studio avec coin cuisine et petit bout de terrasse... et, le luxe avec la clim qui peut chauffer jusqu'à 25° (ouf !) (on se les caillait tellement, je vous dis ho !)... 

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Ushaka Sea World (2) : l'aquarium de Durban...

Je le disais dans mon post précédent, l'Ushaka Sea World est un must avec des enfants ! Et un must tout court, même sans enfants, si vous passez à Durban un jour ! Rien que la mise en scène de l'ensemble vaut le détour ! On a adooooré l'ambiance ! On pénètre dans l'épave d'un vieux navire échoué et on voyage au fond des océans... 

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On a du mal à l'imaginer, mais il y a un méga aquarium dedans !

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Je me suis régalée pour mes recherches photographiques !!!

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Mais il n'y a pas que ça : l'ensemble est vraiment riche, varié, beau et les explications très intéressantes ! 

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Murenne léopard, murenne zèbre, murenne tigre...

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On s'enfonce dans le vieux navire...

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Le coin des tortues...

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Il y en avait une qui venait tout le temps voir Tsiky et Mirana, lol ! 

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On continue l'exploration de l'épave...

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Tout en découvrant la très étrange vie sous marine... 

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Je trouve qu'elle a quelque chose de magique cette vie sous marine... tellement chargée de mystères... 

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Ci dessus, le fameux "poisson pierre"... le poisson le plus vénimeux au monde (et qui peut être mortelle), dont Tsiky nous martelle de questions depuis qu'il a 4 ans !  

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Le monde fascinant des méduses... tableau surréaliste vivant...

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Songes et déambulations...

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Petite pause du côté des toilettes... 

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Le décor alentour est dans la même ambiance que le reste... épaves et rouilles... par contre, entre les quatre murs même des toilettes, tout est carrelé / clean / normal quoi, lol !  

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Après, on passe dans le coin des raies...

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Avant de pénétrer dans le royaume des coraux et des poissons mutlicolores... c'était trop trop beau ! Les coraux phosphorescents étaient impressionnants !

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Impressionnants également, tout au fond de l'épave, les terribles dents de la mer !!

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Il y avait de sacrés morceaux !!! Requin guitarre, requin mateau, requin blanc, requin tigre...

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Les terrifiantes rascasses volantes, elles, trainaient du côté de la salle à manger de l'épave...

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Tableau surréaliste également...J'adooore !

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Un peu avant la sortie, il y avait un coin "expérimentations"... avec divers observations au microscope... un bac à petites crevettes qui venaient picorer nos mains quand on plongeait nos mains dedans... Mirana a adoréééé, lol ! Pendant qu'on explorait tout ça avec les loulous, Xavier dormait littéralement assis sur les bancs !!! Non pas que ça ne l'intéressait pas, lol, mais il couvait un palu, le pauvre !!!! Il se reposait avant de prendre la route pour quitter définitivement Durban, après la visite à l'Ushaka Sea World. 

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Posté par herxav à 10:29 - - Commentaires [0] - Permalien [#]

Ushaka Sea World (1) : spectacle de dauphins et de phoques...

Le jour de l'anniversaire de Meva, on voulait faire deux choses pour marquer le coup avec le fait d'être à Durban : faire du vélo le long du Golden Mile, et aller à l'uShaka Sea World (sauf que bon, il était un peu tard et on s'est rabattu sur le Port Natal Maritime Museum). 

L'uShaka Sea World est le cinquième plus grand aquarium au monde et le premier d'Afrique. C'est un incontournable avec des enfants, et je dirai même un incontournable tout court à Durban ! Il y a l'aquarium en question, mais aussi des spectacles de dauphins et de phoques, un méga parc aquatique avec toboggans et toussa, un coin pour "s'immerger avec des requins", et bien entendu, restaus / shoppings, etc... 

Ce qui nous intéressait pour nos loulous, c'était les spectacles de dauphins et de phoques, ainsi que l'aquarium ! Nous sommes donc revenus le lendemain de l'anniversaire de Meva pour la visite.

L'entrée :

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En fait, tout est organisé autour et dans ce vieux bateau rouillé !

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Au moment où nous sommes arrivés, une troupe de chanteurs et danseurs zoulous mettaient l'ambiance....

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On reste un moment les regarder ... puis on commence notre visite par le coin des phoques...

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En attendant le spectacle... 

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Tsiky 5ans, Mirana 7 ans, Meva 10 ans.

Ci-dessous, quelques clichés du show ... Les loulous ont adoré ! Les photos ne peuvent pas vraiment rendre à quel point c'était chouette, mais qu'importe ! Elles sont là pour le souvenir... 

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Après ça, on est allé du côté des dauphins...

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Le Dolphin Stadium était bondé de monde ! ... avec une sacré ambiance !!!! En fait, le show est animé, et surtout fait participer le public ! Le tout est filmé et transmis en direct sur un méga écran géant... j'ignore si c'est toujours comme ça ou si c'était particulier ce jour là, mais le public était à fond !!! Limite hystérique ! Presque comme dans un match de foot, lol !

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Petite remarque en passant, parceque ça nous avait vraiment marqué : dans le stadium, il y avait distinctement un côté où se posaient les noirs, et un côté où étaient les blancs (bon, il y a quelque taches exception, mais c'était plus que flagrant...) !!! Un truc de dingue sachant que les gens se placent comme ils veulent ! Et c'était d'autant plus marquant que l'ambiance du côté des noirs était survoltée !!! Ca chantait, dansait, huait... Trop trop bien ! On aurait bien voulu être de leur côté, mais on était arrivé au tout début, et le "clan noir / blanc" s'est formé au fur et à mesure après... bref !

Petit aperçu du show des dauphins : 

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C'était... vraiment beau et impressionnant ! 

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On était époustoufflés ! Et Meva troooop contente de ce cadeau pour ses 10 ans ! 

Après le show des dauphins, on file vers l'aquarium... avec une petite pause grignotage entre deux... On a voulu tester une espèce de brochette de spirale qui semblait avoir un grand succès auprès des gens ! C'est très surprenant  parcequ'en fait, c'est à base de pomme, mais c'est salé / acidulé ! Un peu comme des chips en fait, miam ! 

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(à suivre...)

Posté par herxav à 09:22 - - Commentaires [0] - Permalien [#]

07 juillet 2016

Le Port Natal Maritime Museum de Durban

Comme je l'avais déjà raconté un peu dans le post-souvenir des 10 ans de Meva, nous avons été au "Port Natal Maritime Museum" de Durban l'après-midi de son anniversaire... ce fut une visite brève parceque nous y sommes arrivés vingt minutes avant la fermeture des portes du musée... visite brève, mais l'endroit nous a quand même vraiment trop fait triper !

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Déambuler de vieux bateaux en vieux bateaux... et rêver d'aventures !

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Amiral Meva 10 ans, Commandant Mirana 7ans, et Capitaine Tsiky 5ans.

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...explorer des cales... monter sur les ponts... jouer aux vieux loups de mer... pirates à l'abordaaaage ! ...etc etc

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Il y avait plein de passages délirants... on se disait même parfois qu'on ne devait peut-être pas être là... il n'y avait d'ailleurs personne... ni visiteurs, ni "gardes"... sans doute que tout était en train de fermer... mais ça ne nous empêchait pas de nous aventurer... Vite vite vite ! Ni vu, ni connu, lol ! Partout où l'on pouvait ! 

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On a couru dans tous les sens pour en voir un max ! Le bateau ci dessous, c'était le top du top ! Le best of des loulous !

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Un vieux bateau de guerre !

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Tsiky était tout fou fou... Tellement heureux dans ce milieu de vieux bateaux, avec tous ces engins, lol ! 

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Puis, au bout d'un moment, une sirène rententit ! Non pas qu'on a été loin avec d'éventuelles bêtises, lol... mais parceque c'était l'heure ! 

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La visite s'achève avec une dernière petite pause devant d'impressionnantes hélices...

En sortant de là, les enfants ont exprimé un vif souhait de revenir visiter les bateaux et le musée plus posément... en apprendre vraiment plus... mais comme le lendemain était notre dernier jour à Durban et qu'on avait déjà prévu d'aller à l'aquarium (pour les shows de dauphins qu'on avait promis à Meva pour son anniversaire), on savait qu'on n'allait plus pouvoir retourner au "Port Natal Maritime Museum"... pas pour ce séjour en tout cas...

... pas pour ce séjour ... Parceque oui, déjà, on sait qu'on aimerait revenir à Durban un jour... tellement d'autres endroits dans la ville qu'on avait envie de découvrir mais qu'on n'a pas eu le temps... et d'autres encore où l'on aimerait retrouner...

Le "Port Natal Museum" se situe dans le Harbour... Nous ne nous sommes pas vraiment promené dans les parages... mais en passant, quelques coins avaient l'air sympas... 

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J'espère qu'on reviendra y flaner un jour...

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Le Golden Mile de Durban (4) : skate parc !

Bien plus loin encore, sur le golden mile, nous sommes tombés sur un skate parc ! Le bonheur ! ... à un détail près : c'est qu'on n'était pas équipés, lol ! 

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Bon, il y en avait qui y faisait des cabrioles en vélo, mais on ne voulait pas trop essayer avec les vélos qu'on avait loués pour la ballade, lol !  

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Alors on est resté là, à observer la jeunesse de Durban ! Je me suis régalée à faire des photos !

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Tsiky était très trèèèèès tenté !

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Il faut dire qu'il y en a qui sont vraiment trop forts ! Et qui donnaient envie de risquer, se surpasser et apprendre... 

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Pas que Tsiky d'ailleurs ! lol ! C'était dur de les retenir ! Mirana avait envie de tester son équilibre à vélo au dessus de la muraille là devant elle !!!

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Et hooop !

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L'art de la rue a quelque chose de trop fascinant je trouve ! Nous sommes restés un bon moment dans les parages... Après il a fallu revenir sur nos pas pour avoir un peu de temps pour fêter l'anniversaire de Meva... on re-enfourche donc nos vélos... retour vers chez nous, en longeant à nouveau le Golden Mile... 

Petite pause après un dur passage à contre vent... 

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