08 septembre 2017

La Panaméricaine

La Panaméricaine est une autoroute qui relie l'ensemble des Amériques sur environ 30 000 km, de l'Alaska (aux Etats-Unis) à Ushuya (en Argentine). Ca va être un axe très important dans notre nouvelle vie sur ce continent...

A nous les longues vadrouilles et les aventures du bout du monde ! 

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Dans notre quotidien, la Panaméricaine occupe déjà une place importante... puisqu'elle traverse donc aussi le Panama dans toute sa longueur, elle nous permet d'aller d'un bout à l'autre du pays et d'en explorer facilement les recoins.

C'est donc elle aussi, qui vous permettra indirectement de voyager avec nous !!!

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Pour la petite minute géo-politique, la Panaméricaine est coupée sur une portion d'environ 80 km entre le Panama et la Colombie (je cite wikipédia : "la zone traverse des parcs nationaux, ce qui suscite une forte opposition et se heurte à des difficultés techniques importantes"); cette portion s'appelle "le bouchon de Darien" qui sépare donc physiquement l'Amérique du Nord (et centrale), de l'Amérique du Sud ! Les routards la contournent généralement en prenant le bateau ! 

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Sur ces clichés, nous sommes sur la Panaméricaine en direction de plusieurs escapades différentes, vers l'ouest... 

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07 septembre 2017

Panama Pacifico... notre cadre de vie... verdoyant comme on aime !

Panama Pacifico, la zone où l'on habite, est à une dizaine de minutes de Panama City et ses vertigineux gratte-ciel et ses embouteillages... mais notre cadre de vie est bien loin de tout ça ! 

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Panama Pacifico est très verdoyant... 

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... avec de la forêt autour, plein de sentiers de randonnées, et de pistes cyclables...

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... ainsi que des parcs et des espaces verts sympas et agréables...  

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Le tout sur un bel arrière plan de collines... 

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Les deux bâtiments ci dessous à droite, sont les deux bâtiments (primaire et secondaire) du Lycée Français.

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Nous habitons à 5 minutes en voiture de là. Nous sommes vraiment contents, parceque c'est un cadre de vie sain, proche de la nature, qui nous correspond bien ! Même si c'est vrai que point de vue ambiance, ça peut faire un peu "mort" (pour ceux qui aiment quand ça bouge) : on n'est pas au coeur de toutes les manifestations culturelles de la capitale, ni de la vie chaleureuse et grouillante des quartiers populaires... mais finalement, il suffit de traverser le pont, et en peu de temps, on peut jouir de tout ce qu'il y a de sympa à Panama City, à chaque fois qu'on le souhaite ! La preuve dans toute la rubrique consacrée à la capitale ! 

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06 septembre 2017

Shopping pour s'installer...

Comme on n'a que nos valises avec nous et qu'il nous a fallu nous installer... qu'en prime, financièrement on est limité... on a dû passer pas mal de temps dans les magasins, pour comparer les prix et s'équiper petit à petit ! Maintenant, je peux dire qu'on est calé : Do it center, Titan, Machetazo, Super 99... voilà, entre autres, les favoris de nos porte-monnaies, lol !

On s'est pas mal orienté vers Albrook Mall... Il y a un côté pratique, il faut bien l'avouer... tu te gares sans tracas... Et tous les magasins sont là... mais comme dans tout mégas centres commerciaux populaires, il y a souvent foule et... comment dire ? C'est oppressant !!! En fait, il y a un culte du shopping ici qui fait vraiment peur ! Même le dimanche, c'est bondé de chez bondé... Pour beaucoup de panaméens, dépenser, flaner dans les magasins, faire du shopping, semblent être des passe-temps très appréciés !

Chacun son truc... 

Faire les magasins, ce n'est pas ce que je préfère faire dans la vie, lol !!! Je dirai même beeeeeerrrk !! Il y en a qui se plaignent quand on n'a pas le choix (comme au Gabon ou à Mada), mais moi perso, ça m'arrange de ne faire qu'avec un minimum ! Au Panama, on a plus que l'embarras du choix... et ça donne franchement le tourni !!!! Des rues commerçantes en tout genre, aux malls... des hyper-méga-supermarchés... de simples petits magasins aussi... Il y a de tout et pour tous les gouts : c'est le sentiment qu'on a en venant d'Afrique !

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Voici la nouvelle rubrique dédiée à nos week-ends au Panama... des escapades au départ de chez nous (Panama Pacifico)... et pour la plupart du temps, dans des endroits situés jusqu'à grand graaaand maximum 3 heures de la maison (au delà, ce n'est plus raisonnable du tout pour un week-end... on les garde pour les petites vacances...) ! 

Picnics, randonnées, plages, surf, farniente, forêt... On teste... on explore... on savoure... on découvre... Il y a du bon... et du moins bon ! Le Panama est un "petit" pays, mais il y a énormément de choses à voir et à faire - et refaire sans se lasser ! Ca nous change tellement du Gabon, lol ! Chaque week-end ici c'est plutôt : "cette fois où va-t-on ?" tellement on a l'embarras des choix !

Bref... en gros, voilà comment les choses se sont faites d'elles-même :

- ce qu'il y a autour de Panama Pacifico (je pense notamment à tout ce qu'il y a à faire à Panama City et aux alentours), on les garde pour le quotidien... après l'école... ou les week-ends exceptionnels (quand il y a eu un anniversaire par exemple)... ou quand on ne veut pas "faire trop de route"... 

- Mais dès que cela est possible, par contre, on profite d'avoir du temps les week-ends pour explorer bien plus loin... 

Jusqu'à maintenant, on a pris l'habitude de partir le matin et revenir le soir à la maison... parcequ'on n'est pas encore équipé pour camper... mais c'est sûr qu'il y aura des moments où l'on partira deux jours entiers pour mieux profiter... là, on est encore en pleine reconnaissance de ce qui est possible - ou non... lits en dortoirs, chambres d'hotes, bungalows, camping sauvage (ou officiel) ... A suivre...

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Meva 11ans, Mirana 8ans, Tsiky 6ans. Vera Cruz, Panama.

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05 septembre 2017

Calzada de Amador...

Dans la baie de Panama City, 4 îles sont reliées par une très longue route jusqu'à terre ferme : c'est la promenade d'Amador. 

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(sur la photo ci dessus, à gauche de la route, on a la baie de Panama, et à droite le canal !)

La toute première fois où nous y sommes allés, c'était par erreur, lol ! On a pris la sortie d'un axe qui nous a mené là... 

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Meva 11ans, Tsiky 6ans, Mirana 8ans et demi.

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Et comme ça semblait vraiment sympa, nous nous sommes un peu attardés dans le coin.

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On est dans l'entrée du canal de Panama. Valse du vent, de la mer, des bateaux, des nuages, du soleil...

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Joli port. Et très beaux points de vues... encore un endroit où il nous faudra revenir à d'autres moments pour jouir d'autres luminosités... 

 Vues sur le pont des Amériques...

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La ville au large... et les grattes ciel de Panama City...

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Brise tiède à la nuit tombée... ciel menaçant... cri des enfants... envols des mouettes...  

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La ville s'illumine peu à peu...

Agréables moments dans notre nouveau cadre de vie.

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04 septembre 2017

Mais c'est où exactement Panama Pacifico ?

Alors, un petit cours de géo aujourd'hui pour vous situer un peu où l'on vit maintenant...

D'abord par rapport au monde, le Panama (en rouge ci dessous) se trouve en Amérique central ! Oui, c'est loiiiiiiiin de Mada (en vert), loin du Gabon (en marron), loin de la France (en bleu), mais pas trop trop de loin de la Guyane (en violet) où l'on habitait il y a 10 ans (pour ceux qui nous suivent depuis tout ce temps) !!!! Si vous êtes vraiment trop nul en géo, lol, c'est de l'autre côté de la terre... tout simplement ! 

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Autrement, le Panama se situe entre le Costa Rica et la Colombie, et on a la chance d'avoir d'un côté l'océan Pacifique, et de l'autre, la mer des caraïbes. D'ailleurs, en une heure en voiture, on peut changer d'Océan !

Point de vue climat, on est pas loin de l'équateur, donc, rien de nouveau par rapport à la Guyane ou au Gabon : il fait chaud et humide ! Avec une moyenne de 28/30° pour la ville de Panama City toute l'année. Du coup, on pourra être tout le temps en maillot de bain et pieds nus short et en tongues, youpiiiiii !

Point de vue paysage, c'est aussi top : jungle, montagnes, volcans, lacs et rivières, et bien sûr, une infinité de plages et d'îles sauvages... C'est le premier pays au monde dont la plus grande proportion est couverte par des parcs naturels ! En bref, le paradis pour des amoureux de la nature et d'aventure comme nous... et encore youpiiiiiiii !

Voilà pour ce qui est de la présentation générale de notre nouveau pays... je ne vais pas parler des peuples et de la langue et toussa... pas aujourd'hui... je voulais juste donner un aperçu global de notre nouveau cadre de vie !

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Par rapport à la carte du Panama, on peut localiser notre chez nous à "Panama City" (c'est le nom de la ville)... on n'arrête pas de le répéter tellement ça nous change, mais c'est bien la première fois qu'on habite dans une capitale ! Sans y habiter vraiment, ceci dit... puisque nous avons choisi de vivre de l'autre côté du Canal de Panama, dans le quartier du Lycée Français... de l'autre côté du pont des Amériques, à l'opposé des quartiers à gratte-ciel et embouteillage : c'est le quartier de Panama Pacifico.

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 Panama Pacifico se trouve à une dizaine de minutes à peine de Panama City quand ça roule bien... mais en traversant le pont, on a l'impression de changer de ville... D'ailleurs on utilise spontanément une expression chez nous : quand on a des choses à faire à Panama City, quand on doit passer le pont, on dit qu'on va monter en ville ! C'est très parlant ! "La ciudad" c'est aussi comme ça que les gens d'ici disent pour évoquer Panama City !

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Comme finalement notre quotidien n'est pas à Panama City (bien loin de là...), que ce sont deux mondes complètement opposés de part et d'autres du pont,  j'ai décidé de créer une rubrique spéciale pour "notre quotidien à Panama Pacifico"  et une autre spéciale pour "Panama City" (où l'on va souvent, sans y habiter !)... 

Et pour situer plus précisément notre chez nous (les plus curieux pourront même voir le nom de la rue, lol) : 

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Voilà voilou... maintenant, vous savez tout sur où la famille des vadrouilleurs a posé leur baluchon et installé leur nouveau nid pour les années à venir... La zone, c'est Panama Pacifico, et le quartier Howard... C'est à 5 minutes de l'école (et du boulot, lol) ! On est très contents !!!

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02 septembre 2017

Street art (Panama City)

Et voici le début d'une trèèèèèèès longue série de photos sur le street-art de Panama City... J'en suis complètement fan !!! Nous étions ici à quelques jours de notre arrivée dans le pays, et sans même les chercher, on en a vu plein, par ci par là ! Il y a d'excellents artistes, et mes défis dans les quartiers les plus paumés et les endroits les plus glauques (où sont cachés les plus beaux graffitis) ne vont pas manquer !!! Je sens que je vais artistiquement me régaler dans cette ville !!!! 

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Il y a "les officiels"...

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 ... les surprenants...P1330253   P1330456-001 

...les "engagés"... les tout "destroyés par le temps"... ceux à simple caractère vandalesque... et les artistiques !

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01 septembre 2017

Après une semaine dans notre nouveau pays...

Voilà exactement une semaine que nous sommes au Panama. Xavier a fait sa rentrée aujourd'hui, vendredi 1er septembre. Première rentrée dans son nouvel établissement endant qu'on s'occupait tranquille, à l'hotel et autour ! Les enfants, eux commenceront lundi. On n'en prend plus trop conscience tellement on est préoccupé par "notre installation" mais c'est vrai que le week-end qui arrive est le dernier week-end des vacances des loulous. Il leur tarde d'aller à l'école... plus que deux jours et ils vont découvrir leurs nouveaux camarades et leurs nouvelles maitresses et nouveaux professeurs !!! 

Tsiky a demandé "maman, on sera encore à l'hotel quand on ira à l'école lundi ?"...

Durant cette semaine passée depuis notre arrivée, on s'est essentiellement occupé de chercher un logement ! Ce n'était pas une mince affaire... On a eu quelques visites avec des agences... Mais rien de concluant : soit c'était super bien placé par rapport à l'école mais trop cher par rapport à l'espace souhaité, soit c'était super bien placé par rapport à l'école mais trop petit à cause de notre budget, soit c'était vraiment trop ettouffant (appart' spacieux, mais toutes les fenêtres et même la terrasse donne vue sur d'autres immeubles et apparts...) ! Bref !!! Rien pour nous... On avait fini un jour par sillonner les quartiers en voiture et noter les numéros sur les panneaux des maisons à louer... coups de fil (en baragouinant la langue)... programmations de visites par ci ar là, en plus des annonces vues sur internet... et c'est ce qui, au final, a été efficace !! 

Aujourd'hui encore nous sommes à l'hotel, mais si tout va bien, demain soir, on dormira dans notre chez nous à nous !!!!! La veille de la rentrée !! Il est grand temps ! Parceque oui, ça y est, on a trouvé quelque chose !!! Je vous en reparlerai la prochaine fois !

Durant cette semaine aussi, entre deux visites de logements, nous avons pris nos premiers repères dans le quartier du Lycée Français, notre futur quartier... Ouf, nous serons loin du centre de la grande ville, ses grattes ciel et ses embouteillages... L'ambiance y est vraiment toute autre ! Nous avons visité deux / trois fois l'école et le collège (quand xavier avait des bricoles à régler, on profitait pour flaner dans les locaux)... Nous nous sommes aussi occupés des achats du matériel scolaire et des uniformes (qui s'achètent à des endroits différents de la ville)... et quand il nous restait encore un peu de temps dans nos journées, on se promenait d'un côté ou d'un autre de la capitale, où les atmosphères diffèrent complètement ! Je vous montrerai tout ça au fur et à mesure dans la nouvelle rubrique "Panama City au quotidien". Il y a dix mille choses à découvrir... c'est prometteur ! On a vraiment trop hate de le faire "posément", dans d'autres conditions... 

Voilà nos news fraiches, les amis ! La tribu vous envoie de gros bisous de l'autre côté de la planète !

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31 août 2017

Blue, notre ami perroquet...

Dans la guest-house où l'on habitait en plein centre ville de Panama City, il y avait un perroquet.  

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Bien caché, derrière un écrin de verdure, sous les gratte-ciel, Blue vit librement... on le retrouve partout ! ...sur un arbre ou un vélo, perché... 

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Il aimait bien aussi flaner sur la terrasse/restau... et ne se gênait pas quand on était à table... non pas pour avoir à manger... même pas... mais pour piquer les cure-dent sur les tables, lol !!! Un truc de fou, parceque ça l'obsédait, et dès qu'on avait le dos tourné, il n'arrêtait pas d'ouvrir les boites et se servir (en en mettant partout...) ! Après, il se faisait gronder comme un enfant, et il allait bouder dans un coin, lol !  

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Il y a des gens qui ont des chats ou des chiens... ici c'est Blue, le perroquet, qu'on retrouve sur le canapé ! Il se tape la discute avec Titine-la-très-bavarde, lol !!!

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En Guyane, on avait déjà vu plusieurs fois des perroquets mais en pleine nature, sauvages... là, c'était bien la première fois qu'on en voyait un domestiqué comme ça ! 

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C'est un oiseau calin (il vient frotter sa tête sur les mains pour se faire caresser) (mais parfois hop, un débordement d'amour et un coup de bec, alors on se méfie quand même un peu, lol) !

... Et c'est aussi un oiseau joueur ! 

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Bref... un surprenant compagnon avec qui les loulous ont bien aimé passer du temps pendant notre première semaine à Panama City en attendant de trouver une maison à nous...

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30 août 2017

Notre première fois sur la Cinta Costera...

Nous sommes ici en plein centre de la capitale... Il venait de pleuvoir. Ciel gris et encore chargé. On revenait de quelques visites de maisons de l'autre côté de la ville. Et on avait un peu de temps alors on s'était dit, pourquoi ne pas faire un petit tour sur la fameuse Cinta Costera de Panama City... 

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La Cinta Costera est la partie piétonne qui longe la baie de Panama sur de longs kilomètres. 

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C'est le front de mer, on va dire... Nous ne sommes allés ce jour là que sur une toute petite partie... 

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La Cinta Costera est un endroit juste extra pour flaner... longuement... prendre un bol d'oxygène... partager des tranches de vie avec des panaméens de la capitale, qui, derrière les gratte-ciel et les embouteillages, arrivent à mener finalement une vie plutôt saine...

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Pistes cyclables ou pour piétons... Ce sont des hectares et des hectares de parc et d'espace vert qui donnent d'impressionnantes vues sur la ville... mais aussi sur la baie... dans un cadre propre, bien entretenu et vraiment plaisant... 

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Un jour de ciel bleu, avec les lumières de la nuit ou au lever du soleil, ça doit être juste extra ! 

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Sinon, la Cinta Costera est aussi un endroit top pour les sportifs, amateurs de plein air. : on peut y faire du jogging, du vélo, ou des rollers... il y a des terrains de baskets et autres jeux de ballons... un skate park... et toute sorte d'installations sportives mises à disposition... 

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Et à part les sportifs, on y croise ceux qui promènent leur chien, ceux qui prennent l'air après le boulot, des familles, quelques touristes mais pas trop... Bref... c'est vivant... sans opression aucune... très agréable... et assez surprenant d'ailleurs, ici, pas de trace de mendiants, ni de marginaux...

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Pour nous, ça nous a rappelé un peu Miami, ou certaines villes au Brésil, comme Fortaleza... ou encore le Golden Mile de Durban (j'avais rédigé des posts ici, et ici ! Ca fait des souvenirs !)... Sauf que... il n'y a pas de plage pour se baigner ou marcher les pieds nus sur le sable... Mais tout l'esprit y est !

Et pour finir, quelques dernières vues que j'ai bien aimées, en revenant sur le parking (dommage pour la luminosité des clichés !):

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Il faut traverser la méga Avenida Balboa (2x4voies) en empruntant des passerelles...

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